È stato scientificamente provato che la meditazione fortifica il cervello

I ricercatori dell’UCLA hanno studiato gli effetti della meditazione sul cervello per molti anni. Tra le altre cose, hanno scoperto che coloro che hanno meditato per molti anni hanno alterato la quantità di materia grigia e le connessioni tra i neuroni sono diventate più veloci.

La professoressa Eileen Luders, assistente presso il laboratorio dell’U.C.L.A. Imaging Neuro, e i suoi colleghi, hanno scoperto che a lungo termine, coloro che meditano hanno un numero maggiore di circonvoluzioni (“pieghe” della corteccia, che consente al cervello di elaborare le informazioni più velocemente) rispetto a quelli che non meditano. Inoltre, è stata trovata una correlazione diretta tra il numero di circonvoluzioni e il numero di anni di meditazione, fornendo un’ulteriore prova della neuroplasticità del cervello, ovvero della sua capacità di adattarsi ai cambiamenti ambientali.

La corteccia cerebrale è lo strato esterno del tessuto neurale. Tra le altre funzioni, svolge un ruolo chiave nella memoria, nell’attenzione, nel pensiero e nella coscienza. Le circonvoluzioni o pieghe della corteccia sono un processo mediante il quale la superficie del cervello subisce cambiamenti per creare stretti fossati, formando i cosiddetti sulci e gyri. La loro formazione può favorire e rafforzare i processi neurali. Si presume che quando ci sono diverse pieghe, il cervello riesce a elaborare meglio le informazioni, prendere decisioni o rafforzare la sua memoria e così via.

“Piuttosto che confrontare i meditatori con i non meditatori, volevamo vedere se c’era una connessione tra la quantità di pratica della meditazione e l’entità del cambiamento cerebrale”, ha detto Luders.Questo è correlato al numero di anni di meditazione, che aumenta il numero di pieghe o circonvoluzioni del cervello.

Dei 40 soggetti reclutati, i ricercatori hanno eseguito scansioni MRI su 23 meditatori e li hanno confrontati con i soggetti del gruppo di controllo in numero di 16, a seconda dell’età e del sesso. (Dieci partecipanti abbandonati) . Le scansioni per il gruppo di controllo sono state ottenute da una base MRI già esistente e i meditatori sono stati reclutati da vari centri di meditazione. Coloro che hanno meditato hanno avuto un’esperienza di circa 20 anni di meditazione, utilizzando vari tipi di meditazione, come: Samatha, Vipassana, Zen o altri.

Hanno trovato differenze pronunciate dal gruppo (aumento dei livelli di circonvoluzioni tra coloro che praticavano attivamente la meditazione) su un segmento molto ampio della corteccia, tra cui il giro precentrale sinistro, l’isola dorsale anteriore sinistra e destra, il giro fusiforme destro e il cuneo destro.

Forse il fatto più interessante, tuttavia, è stata la correlazione positiva tra il numero di anni di meditazione e la quantità di circonvoluzioni dell’isola.

“Si presume che l’isola dorsale anteriore funzioni come centro per l’integrazione vegetativa, affettiva e cognitiva”, ha detto Luders. “I meditatori sono riconosciuti come maestri nell’introspezione e nella consapevolezza, così come nel controllo emotivo e mentale, in modo che le conclusioni enfatizzino il fatto che maggiore è il numero di anni legati alla meditazione, maggiore è il grado di piegatura nell’area dell’isola.

Anche se fattori genetici e ambientali possono aver contribuito agli effetti dei ricercatori, è stata comunque osservata “una correlazione positiva tra le circonvoluzioni e il numero di anni di pratica, che supporta l’idea che la meditazione migliori il grado di creazione di nuove circonvoluzioni nel cervello”.

Questa scoperta non può che motivarci ancora di più nella pratica della meditazione, avendo ora la prova scientifica che sta a noi diventare migliori!

Fonte: Sience Daily, dopo un articolo di Mark Wheeler

 

 

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